Portrait : Jessica Runge

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Jessica Runge photo : Dallard Runge

Shall we dance?

Born in Toronto, Jessica Runge completed her education and build her career in her hometown. She danced for many artists, many companies, notably for the Toronto Dance Theater and for Peggy Baker. She slowly ingested all these influences and made them her own. For 15 years, she also acts as a choreographer. In 2004: a solo show was co-produced by Dance Made In Canada. In 2015, she created a group of solos and duos. After four years in the work, she offers next week Uncollected Works, a solo piece presented from November 7 to 10 in a small studio at Artscape Youngplace in Toronto. 

The creative process was challenging. Jessica Runge started to collect some small fragments of sequences of movements, somewhere between 20 secondes and one minute, sequences which ended up doing a whole. She had to take care of her kids at the same time. Imagine the mom moving, dancing for a little while trying to forget about kids shortly, never too long apparently… and yes, those kids are in a certain way part of the show. In parallel, she was also writing a few texts. Poems but also some down to earth questions : what are we doing here? why do we dance? should we dance as the planet is on fire?… All these texts rendered during the performance, addressed directly to the audience. The informal discussion will go on after the show, which should last a bit less than 30 minutes, when coffee, tea and cookies from knife | fork | book coffeeshop will be available. 

This choreography is an overview « in my body, in what I feel like doing today, is a kind of portrait of who I am right now at this moment ». As sculptors, she sees the eventual artwork that will comes out of the rock, and she can bring to the light this work, clearing the rock. If she had the support of Fides Krucker, her vocal coach who helped her to conceive the show as a whole, if Holly Small directed her, mostly on the dramaturgy, one can say without being wrong that Jessica Runge mostly is a self-made woman. Outside the existential questions quoted above, the choreographer reflects on the presence, or not, of the fourth wall. The fourth wall is this wall sometimes erected between the stage and the audience, an invisible wall often too strongly felted. In the process, Jessica Runge realized she frequently initiated a sequence of movements having her back to the audience. Actually, she also understood that she was simply looking at what the audience looks as well. The artist communicates with her gesture and her sight and entice us to join her. It is her way to invite us to dance with her. We dance, shall we?

Jessica Runge : Uncollected Works

Jessica Runge : choreography and performance | Fides Krucker : director, vocal co-devisor | Holly Small : dramaturge | Jennifer Dallas : costume design | Logan Raju Cracknell : light design

Intergalactic Arts Collective, Artscape Younsplace, 180 Shaw Street, unit 103, Toronto

November 7-10, 2019 at 8pm TICKETS : tickets@jessicarunge.com

Jessica Runge photo : Fides Krucker

Alors on danse?

Native de Toronto, Jessica Runge y a fait sa formation en danse et y a bâti toute sa carrière. Elle a travaillé avec de nombreux artistes et compagnies, notamment au Toronto Dance Theater et avec Peggy Baker, elle a lentement ingéré toutes ces influences et en a fait siennes. Depuis maintenant 15 ans, elle chorégraphie. En 2004, un spectacle solo co-produit par Dance Made in Canada. En 2015, un groupe de duos et de solos a vu le jour. Après quatre années de travail, elle nous revient avec Uncollected Works, un solo qu’elle présente du 7 au 10 novembre dans un petit studio du Artscape Youngplace à Toronto. 

Le processus de création n’a pas été de tout repos. Jessica Runge a commencé à collecter de petits segments de mouvements, entre 20 secondes et une minute, qui avec le temps ont fini par former un tout. Elle devait au même moment s’occuper des enfants, ensuite retourner bouger tout en tentant de les ignorer un peu, mais pas trop… Les enfants font donc un peu partie du spectacle. En parallèle avec son travail en mouvement, elle a écrit quelques textes. Des poèmes mais aussi des questionnements plus terre-à-terre: pourquoi sommes-nous ici? qu’est-ce que la danse? est-ce qu’on devrait danser alors que la planète se meurt?… Textes qu’elle rendra lors de ses prestations, s’adressant directement au public. La discussion se poursuivra après le spectacle qui durera un peu moins de 30 minutes, alors que thé, café et biscuits du café knife | fork | book seront disponible. 

La chorégraphie offre un aperçu « de mon corps, de ce que j’ai envie de faire aujourd’hui, une sorte de portrait de qui je suis maintenant, en ce moment précis ». Comme les sculpteurs, elle sait voir dans le roc l’oeuvre éventuelle qui pourra en être déblayée. Si elle a reçu l’appui de Fides Krucker, une coach vocal qui l’aura aidé à voir le spectacle dans son ensemble, si Holly Small l’a aiguillé surtout pour la dramaturgie, on peut affirmer sans trop se tromper que Jessica Runge est une self-made woman. Hormis les questions existentielles citées plus haut, la chorégraphe y réfléchie sur la présence, ou non, du quatrième mur. Le quatrième mur est celui qui s’élève parfois entre la scène et les spectateurs, normalement invisible évidemment, mais souvent fortement ressenti. Jessica Runge a de plus réalisé qu’elle initiait très souvent ses séquences de mouvements faisant dos au public. En fait, elle a réalisé qu’elle regardait d’abord ce que le public regarde également. L’artiste communique par ses gestes et son regard et nous incite à sauter dans la danse, avec elle. Elle nous invite à danser avec elle. Alors, on danse?

Jessica Runge : Uncollected Works

Jessica Runge : chorégraphie et interprétation | Fides Krucker : direction, co-conception vocale | Holly Small : dramaturgie | Jennifer Dallas : costume | Logan Raju Cracknell : éclairage

Intergalactic Arts Collective, Artscape Younsplace, 180 Shaw Street, unit 103, Toronto

7 au 10 novembre 2019 à 20 heures

BILLETS : tickets@jessicarunge.com

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